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My students don’t read!

I won’t insult you by reminding you how important it is to read. Let’s go straight to the point. To be honest, there is no good recipe to make every student read. The lack of motivation can have a very broad range of causes. The job of the teacher will be to diagnose the main reasons and try to address it. Here are some of the possibilities I can think of. Please, share your experience, if you can add any other to my list.

We have the books or we can get them on the Internet, but the teacher’s advices are essential.

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Don’t be afraid to provide some feedback!

Correcting people can be a sign of friendship.

This seems to be a very common Asian trait. Although the problem does exist in the Western world, it is less widespread, and takes different forms. In France, for instance, we speak a lot about self-esteem at school, but we tend to be much more critical in our daily life, which has its own issues. Here in Cambodia, after visiting more than ten teachers in their classes, I could observe that the teachers are quite reluctant to correct the mistakes of the students. I think it’s related to a fear of humiliating the students and making them loose their face. Of course it’s essential not to hurt people, but it should not be avoided at the expense of the truth. It is essential to tell people when they are wrong. If you don’t, how will they make any improvement? You can get them into very serious troubles, if you don’t tell them about the dangers to come, just because you want to preserve their self-esteem. So, the question is: how do you improve the quality of the students’ work without hurting them too much? Continuer la lecture

Langage juridique ou langage scientifique ?

Article précédemment publié sur Contrepoints

Le droit et les sciences ont des habitudes de langage qui prêtent facilement à confusion. Les conséquences peuvent être lourdes quand le grand public s’empare de leurs conclusions.

La fameuse loi de l’offre et de la demande n’a été promulguée par aucun État. Il s’agit, dans l’esprit d’Adam Smith, qui l’a formulée, d’une loi immuable de l’ordre social, comparable à une loi de la nature. Elle n’est pas issue de la volonté d’un législateur, c’est l’expression d’un phénomène universel. En cela, elle n’est ni bonne ni mauvaise en soi, elle est.

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Quelques remarques sur les systèmes d’oppression

Cet article ressemble à une collection d’aphorismes. L’exercice a bien évidemment ses limites. Certaines affirmations attendent leur preuve, d’autres doivent être vérifiées ou nuancées. Disons qu’ils s’agit là de lancer des pistes de réflexion, rien de plus.

Être tyran malgré soi?

Un tyran ne revendique jamais ce titre, il prétend toujours disposer d’une légitimité. Il prétend presque toujours être l’interprète de la volonté populaire. Cela se fait souvent au prix de jolies contorsions intellectuelles, par exemple volonté inconsciente, volonté des gens éclairés, nécessité d’éduquer le peuple dans son propre intérêt, défaut de communication ou de pédagogie. Il y a une solide ressemblance avec le raisonnement des violeurs.

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L’éthique, une morale étique

D’après l’étymologie, on pourrait croire que l’éthique et la morale sont la même chose.

Morale: du latin mos, moris, les moeurs.

Éthique: du grec ἔθος,  les mœurs.

La morale (ou l’éthique) est donc la discipline qui étudie les moeurs afin de déterminer le bien et le mal. C’est l’étude, plus ou moins objective, des comportements et de leurs conséquences.

Toutefois l’usage s’écarte un tantinet de cette définition. Il faut dire que lorsque les politiciens et les journalistes s’intéressent à un concept, on peut être à peu près sûr de ne plus rien y comprendre. Le citoyen conscientisé doit apprendre à louvoyer sur de subtiles distinctions. Commençons par la plus subtile: l’éthique c’est bien, la morale c’est mal, même si c’est la même chose. Vous me suivez? Continuer la lecture

Rituals and routines will save your lessons

During Cambodian national anthem.

Rituals constitute a kind of discipline in advance, before the disturbance. They avoid a lot of violence and coercion. Their benefits are huge. I daresay that they are more important than the system of rules and punishments. People seldom behave in accordance to the law. We don’t even know the law, let’s be honest, although we are supposed to. We rather behave in accordance to customs and social habits. In fact, it is possible to influence the customs, by creating an official set of sayings and gestures to be done on a regular basis: rituals. At school, rituals do most of the job of keeping the students at work in a peaceful environement, the regulation is important to deal with the few remaining issues. Continuer la lecture

Vœux 2018

Une gentille fête, une belle coutume,
Nous réunit, enfants, au mitan de la nuit,
Pour oublier un peu les années qui s’enfuient.
Amour, succès, argent, on souhaite bien des choses.
Dans le froid de l’hiver, on prend un peu la pose.
Une année suit une autre, ainsi vont les coutumes.

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Testament d’un Peuple – les poèmes

Je profite un peu de la nouvelle année pour ouvrir l’album souvenir. Voici les poèmes insérés dans mon premier roman, Testament d’un peuple

Le poème au roi

Sonnez sur la montagne et sur le fleuve immense,
Trompettes de la gloire, exaltez sa puissance.
Au nom de Mataïote, à l’appel de ses pères,
Tout le pays frémit, toute la terre espère.
O protecteur des blés, soleil de tes sujets,
La justice t’appelle et chante tes projets,
Autrefois bien souvent vers toi elle cria.
Tremblez en vos halliers, ennemis de Mania,
Retourner vous cacher, rentrez dans vos terriers,
Implorez le pardon de notre roi guerrier
Et répandez les pleurs que méritent vos crimes.

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Complainte de la reine

J’avais l’idée d’insérer ce poème dans un récit. Je ne sais pas quand je pourrai réaliser ce projet, ni même si je le ferai un jour. Alors je vous livre ces quelques vers:

N’écoutez pas mon chant d’amour,
Qui monte de la mer aux cruelles couleurs.
Le flux et le reflux ont englouti mon cœur
Sous la douleur d’un linceul sourd.

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