Archives pour la catégorie éducation

How to motivate the students?

This is one of the most common questions in pedagogy. Sometimes it reflects a lot of anxiety.

This question is similar to this one: how to be healthy? It’s quite obvious that there is no straight answer. There are lots of things to do in order to be healthy. You need a good hygiene. You need some good daily routines, like enough sleeping time or a well-balanced diet. You may need medications sometimes. If one of your organs fails dramatically, you’re dead. It doesn’t matter if you loose your brain, or your liver, or your heart, or your kidney. The result is the same. Your need all of them in a correct shape.

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How to reward the best students while avoiding harmful labeling ?

 

Competition is often seen as a source of motivation. And… it’s true… to a certain extent. If you’re pretty lucky, organizing a competition between your students will dramatically increase the motivation of… the top ten.
You can also experiment a few drawbacks. A fierce competition tends to make nasty children and to prevent any cooperation between them, because the best ones will retain the keys of their successes. And obviously the worst students will not be encouraged to perform better. Nobody will ever strive to go from the 35th to the 32nd place.

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How to mark Mutiple Choices Questions in order to reduce guessing in the answers ?

The problem is quite simple. You should not mistake success rates for the marks you give to the students. A good mark is often defined by tradition to a precise number, for instance, in France, we consider that 10/20 is sufficient. In China, it’s 60/100. Each country has its own tradition. This is not the point. But you must consider the nature of the test. It’s quite obvious that getting a 50% success rate on a true or false test is an absolute disgrace, as it’s the score that you’d get through random answers.

 

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Le dernier recours

Il n’y a pas de droit absolu, pas même le droit à la vie. Ce qui est absolu, c’est le devoir du policier de tenter les autres solutions avant de recourir à la violence. Il n’est certes pas légitime de tuer un homme et je ne milite pas pour le retour de la peine de mort. Mais mon droit à la vie tient à au moins deux conditions: que je respecte la vie des autres et que j’y tienne moi-même. Si je suis en train d’assassiner mon prochain, me tuer sera de la légitime défense et je n’aurai subi aucune injustice en mourant sous les balles d’un policier. J’aurai simplement récolté les conséquences de mes actes. Si je tiens des enfants en otage et que je menace leur vie, le policier aura même le devoir de m’abattre. C’est devenu pour lui une triste nécessité.

On espère n’avoir jamais à punir. Tant que ça reste bon enfant…

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Comment se passer du redoublement (éventuellement)?

 

J’ai déjà évoqué dans d’autres articles le mauvais procès fait au redoublement depuis une quarantaine d’années. J’ai aussi rappelé les conditions à respecter si l’on veut qu’un redoublement se passe bien. Toutefois ce dispositif n’est pas sans défauts, il faut bien le reconnaître. Il est parfaitement légitime de chercher à le remplacer ou à le compléter par un dispositif meilleur. Évidemment, nous n’aurons progressé que si la nouvelle solution prend en compte correctement tous les objectifs du redoublement et présente au bilan moins d’effets secondaires, ce qui n’est pas le cas avec la politique actuelle des cycles, mais je n’y reviens pas.

On peut adresser plusieurs reproches légitimes au redoublement.

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Les conditions d’un bon redoublement

 

Cet article a aussi été publié sur Contrepoints.

Dans un précédent article, je soulignais l’incohérence de la pratique actuelle. Il est certain que le redoublement n’est généralement pas efficace, de nos jours, en France, parce qu’on s’y prend mal. Il est certain que les impressions des acteurs de l’éducation vont varier très fortement. Certains professeurs affirment n’avoir jamais vu de redoublement efficace. D’autres pourront en citer des dizaines. Il est probable que tout le monde ait raison. Ou plus exactement, tous ces témoignages méritent le respect. Mais il faut les prendre pour ce qu’ils sont, de simples témoignages concernant des cas particuliers, ou plutôt des contextes particuliers. La personnalité de l’élève n’est manifestement pas le seul facteur qui décide de la réussite. à voir le caractère très tranché des points de vue, il est très probable que l’organisation de l’école est déterminante. S’il peut y avoir beaucoup de succès quelque part et aucun ailleurs, c’est lié d’une manière ou d’une autre aux lieux et non pas aux personnes. Quelles peuvent donc être les conditions de réussite d’un redoublement?

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Diviser les redoublements par deux?

Cet article a été publié précédemment sur Contrepoints.

“It is with infinite caution that any man ought to venture upon pulling down an edifice which has answered in any tolerable degree for ages the common purposes of society, or on building it up again without having models and patterns of approved utility before his eyes.” Edmund Burke

Peu de pays sont touchés autant que la France par l’illusion révolutionnaire, cette détestable idéologie qui consiste à croire que le progrès passe par le renversement systématique des vieilles institutions et qu’il peut résulter une quelconque nouveauté d’une tabula rasa. Quand cette idéologie touche l’école, on atteint les sommets de l’absurde. L’idée même d’une refondation est scandaleuse. Une méthode pédagogique demande beaucoup de patience, de tâtonnements, d’erreurs, d’ajustements, avant de parvenir à un niveau acceptable. Rien que la mise en place d’un examen national prend une bonne dizaine d’années. Il faut bien tout ce temps, pour que l’expérience permette aux professeurs de comprendre les vraies exigences qui se cachent derrière les descriptifs des épreuves, et pour qu’ils adaptent leurs cours en conséquence. Plus fondamentalement, le savoir est cumulatif. L’enseignement est foncièrement conservateur, parce qu’il consiste à épargner aux nouvelles générations les erreurs, les hésitations et les tragédies de leurs ancêtres. Il s’agit de gagner du temps. Les adolescents rebelles reproduisent les mêmes erreurs de génération en génération, mais ordinairement, ce sont les adultes qui ont le pouvoir. Nos ministres se comportent depuis quelques décennies comme des adolescents bêtes et généreux.

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Faut-il vraiment un contrôle qualité dans nos écoles?

 

Cet article a également été publié sur Contrepoints.

C’est avec une grande inquiétude que je vois les partisans de la liberté réclamer des contrôles de qualité dans nos écoles.

 

 

Je conçois leur démarche. Les résultats réels de l’école publique sont lamentables. Je ne parle pas des résultats au bac ou à PISA, ni même de ces élèves qui partent sans diplôme, car le diplôme est trompeur. Il y aura toujours des gamins pour rater les épreuves, car on ajuste toujours son effort aux besoins. Et il y a forcément des gens qui visent trop court, même lorsque les sujets sont grotesques de facilité. Mais si les épreuves présentent un minimum d’exigence, tous ceux qui auront tenté sérieusement auront appris quelque chose. Il pourrait exister une école dont tous les élèves ne seraient pas destinés à faire des études, mais où tous sauraient lire, calculer et rédiger correctement. Mais ils n’ont pas de certificat à présenter à un employeur? La belle affaire! Ils savent écrire. Ont-ils besoin d’un papier tamponné pour en faire la preuve? Qu’ils écrivent et c’est assez! Méfions-nous des garanties qui n’en sont pas. Aujourd’hui nous avons des centaines de milliers de collégiens qui, ne sachant pas lire, ne comprennent rien à ce qui se passe en classe et mettent le désordre pour s’occuper.

 

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Un tout petit exercice intellectuel

On laisse souvent traîner quelques réflexions utiles au fond de ses tiroirs et il faut être relancé maintes et maintes fois pour se décider enfin à en faire quelque chose. On accepte des non-sens par paresse et on ferme sa gueule parce que ce serait trop fatigant de protester. Mon récent renvoi de l’éducation nationale et les vacances forcées que cela m’octroie me donnent l’occasion de mettre ça au propre.

 Lors d’une formation pédagogique, il y a déjà quelque temps, je suis tombé sur le minuscule article suivant, livré en passant à notre réflexion, comme une évidence qui n’a pas besoin d’être commentée :

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