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Robots de combat

Cet article a d’abord été plublié dans le webzine Sanqua. Je vous en recommande d’ailleurs la lecture, en particuliers si vous cherchez un regard critique sur le monde du jeu vidéo. Il n’y a pas que ça, comme le prouve ma rubrique Anticipantia.

Ce sont nos compagnons de jeu, nos ennemis familiers dans un bon nombre de FPS, RTS et autres jeux d’arcades. Les petits et gros robots de combat, nous en avons tous dégommé des trouzaines et jamais ils ne représentent une bien grosse affaire pour les guerriers de salon que nos sommes. Qu’est-ce qu’une armée de droïdes face à un chevalier Jedi décidé ou à un seigneur Sith ? Je vous le demande. Mais voilà, chez Sanqua on se prend parfois à rêver un peu plus loin. A rêver réalité, comme dit la chanson. Et si… nous voyions réellement apparaître des robots de combat, de vrais robots tueurs, capables de choisir de vraies cibles temporairement vivantes : le terroriste du bout du monde, mon voisin de palier qui est bête, arrogant et surtout vulgaire, ou, pourquoi pas, moi-même. Et tout à coup, on en vient à se demander si le rêve n’a pas viré au cauchemar.

Mais précisons l’objectif. Nous nous proposons de faire une réflexion en anticipant sur une innovation technologique probable et en essayant d’en prévoir les conséquences principales. En l’occurrence nous allons nous intéresser à des robots qui n’auraient pas besoin d’être téléguidés mais qui pourraient choisir eux-mêmes leurs cibles en fonction de règles d’engagement assez semblables à celles que reçoivent les soldats des armées modernes lors de leurs nombreuses missions. Ces règles pourraient aller de la destruction pure et simple de tout ce qui vit à la protection de personnes précises, en passant par tous les degrés d’une riposte graduée et la distinction entre combattants et non-combattants. Il nous intéresse assez peu de considérer les ratés de la mise au point. Si pour ajuster le système de reconnaissance, il y a quelques milliers de « dommages collatéraux », ce n’est pas vraiment notre problème. On les enregistrera comme « martyrs de la science » ou quelque chose du même tonneau. Voyons ce que pourrait donner un système bien au point, présentant toutes les garanties qu’un client raisonnable serait en droit d’exiger.

Cela changerait-il fondamentalement l’art de la guerre et l’usage de la violence ? Lire la suite