Archives par étiquette : éducation

Rituals and routines will save your lessons

During Cambodian national anthem.

Rituals constitute a kind of discipline in advance, before the disturbance. They avoid a lot of violence and coercion. Their benefits are huge. I daresay that they are more important than the system of rules and punishments. People seldom behave in accordance to the law. We don’t even know the law, let’s be honest, although we are supposed to. We rather behave in accordance to customs and social habits. In fact, it is possible to influence the customs, by creating an official set of sayings and gestures to be done on a regular basis: rituals. At school, rituals do most of the job of keeping the students at work in a peaceful environement, the regulation is important to deal with the few remaining issues. Continuer la lecture

Work ethic and routines

Goodwill is only the first step to make an effective teacher. You also need to build up strong working habits.

 

When we conduct a training session for the young teachers, we emphasise big or generous ideas, such as constructivism or critical thinking. They sure are important considerations, and require serious explanations.

But when we follow up the teachers in the field, we find out that their difficulties depend much more on very basic work ethic and routines. I’m not questioning the goodwill of the Cambodian people. You’re not reluctant to perform the required tasks, unlike the French who go on strike for nothing. What many Cambodian teachers lack is habits.

Here are some common issues I’d like to discuss a little bit:

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Amis d’enfance?

Que reste-t-il de nos journées d’école?

Dans la cour d’une école, au milieu des platanes,
Les enfants jouent en chœur.
Les rondes et les bonds, les cris, les coq-à-l’âne,
Les chants pleins de ferveur,
C’est la joie distillée, très belle Marie-Anne,
Qui coule dans les cœurs.
Le maître dit: « C’est bien. » Continuer la lecture

De la dictée

Qui veut tuer son chien l’accuse de la rage. Mais pourquoi vouloir le tuer? L’histoire récente de l’école française est émaillée de procès iniques. La dictée est peut-être le plus décrié des exercices traditionnels. On n’a pas encore osé le supprimer tout à fait, tant sa pratique est ancrée dans l’imaginaire national, mais on l’a dénigrée, découragée, réduite à l’inefficacité. Elle est tolérée comme un lien symbolique entre les générations. Mais tout se passe comme si on ne la conservait que pour ne pas fâcher un électorat réactionnaire, ou par une sorte de nostalgie mal placée. Il y a dans les attaques contre la dictée le même mélange de bêtise et de lâcheté que pour le redoublement.

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Giving explanations

After my first series about games in pedagogy, I would like to share some trivial considerations. An army seldom collapses from a very tough battle, or because the enemy has been very smart, but rather from a lack of supply. In most cases, disease is deadlier than bullets. A lesson does not fail from a lack of fun and does rarely fail because the teacher hasn’t worked enough. It fails because of very common and uninteresting issues, such as a broken LCD projector, a lack of rituals, bad weather and so on. A teacher suffers much more from chatter than from true violence. There is no glory in it, but it hurts all the same. In my next articles, I would like to discuss those seemingly boring matters, because they are essential. So let’s get started with

Explanations

One major rule: keep them simple.

The trick is that you’ll probably make the lessons more complicated by trying to explain them. First, make sure that the students are in good condition before you give an explanation or a set of instructions. Partial explanations are confusing as well. The main strategies to give an explanation:

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What is success?

Success is relative.

You succeed when you reach your objectives, whatever those objectives are.

If your objective is to please your guest, making a good cake is a success. At school you can be successful in doing an interesting presentation or in writing a very smart essay. You’re always successful in doing something. You can’t be successful in general.

The objectives of the students do not necessarily match the objectives of the school or the objectives of the teacher.

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How to motivate the students?

This is one of the most common questions in pedagogy. Sometimes it reflects a lot of anxiety.

This question is similar to this one: how to be healthy? It’s quite obvious that there is no straight answer. There are lots of things to do in order to be healthy. You need a good hygiene. You need some good daily routines, like enough sleeping time or a well-balanced diet. You may need medications sometimes. If one of your organs fails dramatically, you’re dead. It doesn’t matter if you loose your brain, or your liver, or your heart, or your kidney. The result is the same. Your need all of them in a correct shape.

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La logique du don

« C’est l’intention qui compte. »

Les proverbes sont souvent idiots. Du moins, ils tournent aisément à l’idiotie. Ils ne sont vrais que d’un certain point de vue, point de vue que l’on omet de préciser. C’est justement leur but: la formule percutante nous dispense de réfléchir.

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Le dernier recours

Il n’y a pas de droit absolu, pas même le droit à la vie. Ce qui est absolu, c’est le devoir du policier de tenter les autres solutions avant de recourir à la violence. Il n’est certes pas légitime de tuer un homme et je ne milite pas pour le retour de la peine de mort. Mais mon droit à la vie tient à au moins deux conditions: que je respecte la vie des autres et que j’y tienne moi-même. Si je suis en train d’assassiner mon prochain, me tuer sera de la légitime défense et je n’aurai subi aucune injustice en mourant sous les balles d’un policier. J’aurai simplement récolté les conséquences de mes actes. Si je tiens des enfants en otage et que je menace leur vie, le policier aura même le devoir de m’abattre. C’est devenu pour lui une triste nécessité.

On espère n’avoir jamais à punir. Tant que ça reste bon enfant…

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Scatologie et exotisme

J’ouvre encore une fois l’album souvenir. Voici un petit article que j’ai écrit pour Sanqualis, quand je dirigeais un centre d’alphabétisation à Djibouti.

 

Comment faire caca, voilà bien un sujet étonnant pour une formation pédagogique à destination des directeurs d’école.

Et pourtant, quand on en sait les raisons, ça ne donne pas envie de rire. Il y a quelque temps, USAID a lancé un programme assez important pour améliorer les conditions sanitaires dans les écoles djiboutiennes en construisant des toilettes. Personne n’avait imaginé que leur utilisation pût poser quelque difficulté que ce fût. Mais voilà, en effectuant une petite visite de contrôle, les organisateurs du programme ont constaté que ces toilettes toutes neuves étaient insalubres et donc sous-utilisées. Que s’est-il donc passé ?

Je vous le donne en mille.

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