Topics for writing activities in lower secondary/ sujets de rédactions

It begins with legends and tradition.

This is just a series of topics with writing objectives and a few comments on how to implement the activities. The “grade” column is just my rough estimation of the best age for the activity. I may be wrong. You may need to adapt the topics to your own objectives and curriculum. These topics were initially intended for French students.

Don’t be afraid to share your own ideas, I will complete the document from time to time.


Topics for stories (lower secondary)

Topic GradeGenreObjectivesThemeRemarks 
Describe a grim place where a crime will happen. 7 or 8DescriptionFeelings. Creating an atmosphere.Police The use of a quick drawing can be very effective. The students can take inspiration from movies they've seen.
A murder took place in a hotel. The police investigates. Describe the place.8DescriptionAccuracy. Vocabulary.Police Easy to do with a sketch of the place. However, the students must understand that they should not tell the whole story, but only describe the place as the policemen find it.
Little Rodolf is lost in the wood. Describe the place, so that we understand Rodolf's feelings.8 or 9DescriptionFeelings. Creating an atmosphere.Fantasy/ thrillerFocus on details to sell your story and create the atmosphere.
Sophia has received a wonderful gift for an admirer. Describe the fascinating object.7, 8 or 9DescriptionFeelings. Creating an atmosphere.The result should be quite different in various level, depending on the understanding of love by the students. Normaly, the description should be rather short. I think 1 hour is far enough for this topic.
An adventurer enters a strange town. The inhabitants seem afraid of something. Describe the town in order to make the reader feel that something terrible and mysterious has just happened, and that great adventures will happen.8 or 9Descriptionfeelings. Creating an atmosphere.Fantasy/ thrillerNo zombies allowed!! Precise that it's just the description of the place to prepare the story, not the story itself.
The explorer arrives in a tropical island. Describe the island with the feelings of the explorer.7 or 8DescriptionFeelings. Creating an atmosphere.Adventure/sailorsIn my mind, the tropical island was intended to give an exotic touch to the description. Maybe you can choose another climate.
Like Arsène Lupin, relate a smart burglary. 8storyPolice Of courset's not meant to incitate the students to misbehave. Arsène Lupin is a famous novel character. He's a burglar who acts like a gentleman. Usually, we read a novel before we do this exercise. To be adapted to your own cultural references.
A policeman has caught a little delinquent. Write down their conversation. Warning ! The policeman doesn't like bad language.7 or 8DialogDialog, Quite funny, but the sutdents become easily rude and vulgar. It can be an issue for the language learning. Give precise instructions or the marking process will be difficult.
In a bar, a drunkar tells everybody about his suffering. He has lost his job and his wife wants to divorce him. Write down the conversation with the customers and the bartender. The drunkard will mention conversations with other people.9Reported speechGrammar: various ways to insert a conversation in a story. Feelings.This topic has a technical purpose. The grammar of reported speech is quite complex in French or in English. This topic is an occasion to practice.
During the 18th century, in the Caribbean Islands, an old sailor tell strange stories about wonderful treasures, but people make fun of him.8 or 9Reported speechGrammar: various ways to insert a conversation in a story. Feelings.Adventure/sailorsThis topic has a technical purpose. The grammar of reported speech is quite complex in French or in English. This topic is an occasion to practice.
Robert eavesdropped a strange conversation. It seems that drug dealers plan to kill someone. Robert goes to the police station.8 or 9reported speechGrammar: various ways to insert a conversation in a story.
Sophia tells her friends that a handsome boy made her proposals during the vacations. They ask her to tell more.8 or 9reported speechgrammar: various ways to insert a conversation in a story. Feelings.Love
After a long walk and much effort, hickers finally see a wonderful landscape they admire. Decribe it.GENERAL
DescriptionFeelings. Creating an atmosphere.
Old Amelia was assaulted in the street. It was dark, you haven't seen everything, but you still think that you can identify the wrong-doers. You explain the circonstaces and decribe the men to the police.8 or 9DescriptionAccuracy. Vocabulary. Point of view.Police
A classmate has been unjustly accused (in your opinion). Write an open letter to the director to defend his reputation.8 or 9LetterAccuracy. Argumentation. Practical
A rescue.7, 8 or 9StoryChronological order. Adventures.Good topic to explain the method: begin with a problem, find logical solutions to solve it.
An old uncle comes back in the homeland, after spending years in dangerous exploration. He relates his adventures. Tell the story at the first person (I, me).7 or 8Story
Write a letter to a friend about a terrible accident that have just happened to you.7 or 8Letter, storyKeep in mind that the story can be fictitious. The only requirement is to use "I" and "me" in the story.
Write a letter to tell someone about the death of his son.8 or 9Letter storyPsychology, politness, tactAvoid real situations.
Write down a physical description, after a picture.7 or 8DescriptionAccuracy. Vocabulary. Organization of the description. The method is classical. You draw a descriptive path on the picture to order the different elements, for instance from top to bottom.
Describe a place after a picture.7 or 8Descriptionaccuracy. Vocabulary. Organization of the description. Decriptive path: for instance from left to right, or foreground to background.
Describe a complex painting.7 or 8Descriptionaccuracy. Vocabulary. Organization of the description. Art historyIt's good to provide some specific vocabulary: foreground, background, perspective.
Your teacher died in an accident.?Write down an eulogy.8 or 9
You will do a trip with a group of children. Write a bulletin to give all the practical information about the travel and the stay, including safety rules.8 or 9ExplanationClarity and completeness. Practical
Your little brother was expelled from the school. Write a letter to a friend, in order to explain what happened. 7 or 8LetterObviously, we expect it to remain fictitious.
Write a letter of condolences. 9LetterTact.PracticalEasier to do in fiction than in reality. Be careful if any real accident has occured in or around the school. Have another topic to replace it, just in case. Or do not mark it, and just do it because you have to.
You've broken the computer of your teacher. Write down an apology.8 or 9LetterPolitness. Adaptation to the recipient.Practical
You won't be able to travel with your friends during the vacations. They'll be very desappointed. Write a letter to apologize. 7 or 8LetterAdaptation to the recipient. Politness. Tact.Practical
The parents have left the town and the children must survive by themselves. 7StoryThere's a children book on this topic: the children of Timpelbach. Quite naive, if you ask my opinion.
The diary of a flea on the back of a dog8 or 9AutobiographyFantasy. Funny point of view. Indirect criticism.Humor
Diary of a rat in the big city.8 or 9AutobiographyFantasy. funny point of view. Indirect criticism.Humour
Memories of an alley cat.8 or 9Autobiographyfantasy. Funny point of view. Indirect criticism.Humour
Mister Brown is a worker on a big construction site. He eavesdrop a conversation so strange, that he tells the police. 8 or 9Complex storyGrammar: various ways to insert a conversation in a story. Writing a synopsis.Police
The Vera Cruz is a spanish ship loaded with a precious cargo. Her captain doesn't trust the crew. The weather is bad. Tells about the loss of the ship. 7 or 8StoryConsistency. Adventures.adventure/sailorsThere are many ways to tell this story. But all the elements of the topic must be inserted somehow.


Juste une série de sujets de rédactions, avec les objectifs pédagogiques et la façon de les mettre en oeuvre. La colonne “grade” en anglais se réfère au système cambodgien et n’est qu’une estimation grossière de l’âge le plus adapté.


Sujets de rédaction pour le collège

SujetNiveauType d'écritPistes de travailThèmeRemarques
Décrivez un lieu sinistre où va avoir lieu un crime.5e/4eDescriptionExpression des sentiments. Création d'une ambiance.Policier
Il y a eu un meurtre dans une chambre d'hôtel. Les policiers font leur enquête. Décrivez le lieu du crime.5eDescriptionPrécision de la description. Vocabulaire.PolicierTrès facile à préparer en faisant faire un schéma des lieux au préalable.
Le petit Rodolphe s'est perdu dans les bois. Décrivez la forêt en essayant de nous faire ressentir l'angoisse de Rodolphe.5e/4eDescriptionExpression des sentiments. Création d'une ambiance.Fantastique/angoisseInsister sur l'importance des détails pour créer l'ambiance et vendre l'histoire.
Sophie a reçu un cadeau merveilleux de la part d'un séducteur. Décrivez l'objet qui la fascine tant.5e/ 4e/3eDescriptionExpression des sentiments. Création d'une ambiance.Remplacer "séducteur" par "admirateur" pour les petits. Sujet normalement assez court.
L'aventurier est arrivé dans une ville étrange. Les habitants sont inquiets. Décris la ville de manière à faire sentir au lecteur qu'il s'est passé quelque chose de terrible et que l'on va raconter de grandes aventures.5eDescriptionExpression des sentiments. Création d'une ambiance.Fantastique/angoisseBannir les zombies!

Ne pas raconter l'histoire elle-même.
L'explorateur arrive sur une île tropicale inconnue. Décris cette île en faisant ressentir au lecteur les sentiments de l'explorateur.5eDescriptionExpression des sentiments. Création d'une ambiance.Aventure/marins
Comme Arsène Lupin, tu racontes un cambriolage astucieux.Policier
Le policier a attrapé un petit délinquant. Tu écris leur dialogue. Attention, le policier n’aime pas les jeunes qui parlent mal.6e/5eDialogueNiveau de langue. Présentation d'un dialogue.La situation peut être assez drôle, mais les élèves tombent facilement dans la vulgarité. L'apprentissage de la langue s'en ressent. Donner des consignes assez précises, ou la notation risque d'être délicate.
Dans un bar, un vieil ivrogne raconte ses malheurs. Il a perdu son emploi et sa femme veut divorcer. Rapportez le dialogue de l'ivrogne avec les clients et le patron du bar. Vous insèrerez des paroles rapportées dans les répliques de l'ivrogne.4e/3eRécits insérésParoles rapportées. DD DI DIL. Expression des sentiments.
Au 18ème siècle, dans les Caraïbes, un vieux marin raconte à qui veut l’entendre une histoire de trésor, mais les gens se moquent de lui.5e/4eRécits insérésParoles rapportées. DD DI DIL. Expression des sentiments.Aventure/marins
Robert a entendu une conversation étrange. Apparemment des trafiquants de drogue projettent d'assassiner quelqu'un. Robert va donc au commissariat pour expliquer ce qu'il a entendu.4e/3eRécits insérésParoles rapportées. DD DI DIL.
Sophie raconte à ses amies qu'un jeune homme lui a fait des déclarations pendant les vacances. Celles-ci lui demandent des précisions.4e/3eRécits insérésParoles rapportées. DD DI DIL. Expression des sentiments.Attention au style de la classe.
Après une longue marche, les randonneurs arrivent enfin devant un paysage magnifique, qui les récompense de leurs efforts. Décris ce paysage en faisant sentir l'admiration des randonneurs.5eDescriptionExpression des sentiments. Création d'une ambiance.
La vieille Amélie a été agressée samedi soir dans le métro. Il faisait sombre, tu n'as pas bien vu mais tu penses pouvoir reconnaître les voyous. Après un bref récit des circonstances, tu fais aux policiers la description des malfaiteurs.5e/4eDescriptionPrécision de la description. Vocabulaire. Point de vue.PolicierLe point de vue interne fait partie du sujet. En tenir compte dans la notation.
Un camarade a ét? accusé ignominieusement (selon vous). Ecrivez une lettre ouverte au directeur pour défendre sa réputation.3eLettrePratiqueExpliquer "ignominieusement".
Tu rédiges un éloge paradoxal pour le journal de l'école.
Tu racontes un sauvetage.6e/5e/4e/3eRécitSchéma narratif. Ordre chronologique. Péripéties.Excellent sujet pour donner une méthode de travail: toujours partir d'un problème et de ses causes pour aller vers des solutions. Relie l'imagination (notion bien mystérieuse) à la logique.
Le vieil oncle caché est rentré en France après des années d'exploration en Afrique. Il raconte une de ses aventures. Tu feras le récit à la première personne.Récit
Ecris une lettre à un ami pour raconter un malheur qui vient de t'arriver.Lettre récitLa formulation a la deuxième personne ne doit pas constituer un obstacle: on peut utiliser un "je" fictif. Insister sur ce point auprès de élèves timides.
Tu écris une lettre pour avertir quelqu'un de la mort accidentelle de son fils.Lettre récitPsychologie, politesse, adaptation au public.
Ecrire un portrait physique d'après dessin.5eDescriptionPrécision de la description. Vocabulaire. Parcours descriptif.
Description d'un lieu d'après image.5eDescriptionPrécision de la description. Vocabulaire. Parcours descriptif.
Description d'un tableau complexe.5e/3eDescriptionPrécision de la description. Vocabulaire. Parcours descriptif. Histoire de l'art.Histoire de l'art.Après une série de cours sur l'histoire de la peinture et le vocabulaire qui convient.
Ton professeur est mort dans un accident. Tu rédiges un éloge funèbre.
Tu vas participer à un voyage avec un groupe de jeunes. Ecris une circulaire pour donner toutes les informations pratiques et le règlement applicable pendant les déplacements et le séjour au refuge.4e/3eDiscours explicatif.Clarté et exhaustivité.Pratique.
Ton petit frère a été renvoyé de l'école. Tu écris une lettre à un ami pour lui raconter ce qui s'est passé.Lettre
Tu écris une lettre de condoléances.LettreAdaptation au public. Tact.PratiquePlus facile à faire en fiction que dans la réalité. Attention à son usage si un drame survient effectivement au collège.
Tu as cassé le pare-brise de ton professeur de français. Tu écris une lettre d'excuses.LettrePolitesse. Adaptation au public.Pratique
Tu ne peux pas participer au voyage organisé depuis trois mois par tes amis. Ils vont être très déçus. Tu écris une lettre pour t'excuser.LettreAdaptation au public. Degré de précision dans les explications. Politesse.Pratique
Un employé a commis des fautes professionnelles et a été absent plusieurs fois. Tu rédiges une lettre officielle pour demander des explications et lui faire des remontrances.LettreDegré de précision. Exposition de faits objectifs. Politesse et efficacité.Pratique
Les parents ont quitté la ville et les enfants doivent se débrouiller tout seuls.6eRécitThème des Enfants de Timpelbach.
Le journal intime d'une puce sur le dos d'un yorkshire de salon.3eAutobiographieFantaisie. Point de vue original. Critique décalée.Humour
Le journal intime d?un rat des villes.3eAutobiographieFantaisie. Point de vue original. Critique décalée.Humour
Les mémoires d'un chat de gouttière.3eAutobiographieFantaisie. Point de vue original. Critique décalée.Humour
Monsieur Simon est ouvrier sur un grand chantier. Un jour, il entend une conversation étrange qui l'incite à aller voir la police.4e/3eRécits insérésParoles rapportées. DD DI DIL. Ecriture d'un synopsis.PolicierUn joli travail de méthodologie à faire sur ce sujet.
Le Vera Cruz est un navire chargé d'une cargaison précieuse. Son capitaine ne fait pas confiance à l'équipage. De plus, le temps devient maussade. Racontez la disparition du navire.6e/5eRécitCohérence du récit. Péripéties. Indices dans le sujet.Aventure/marinsIl y a beaucoup de façons de raconter cette histoire. Cependant tous les éléments du sujet doivent trouver une place.

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