Vœux 2018

Une gentille fête, une belle coutume,
Nous réunit, enfants, au mitan de la nuit,
Pour oublier un peu les années qui s’enfuient.
Amour, succès, argent, on souhaite bien des choses.
Dans le froid de l’hiver, on prend un peu la pose.
Une année suit une autre, ainsi vont les coutumes.

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Testament d’un Peuple – les poèmes

Je profite un peu de la nouvelle année pour ouvrir l’album souvenir. Voici les poèmes insérés dans mon premier roman, Testament d’un peuple

Le poème au roi

Sonnez sur la montagne et sur le fleuve immense,
Trompettes de la gloire, exaltez sa puissance.
Au nom de Mataïote, à l’appel de ses pères,
Tout le pays frémit, toute la terre espère.
O protecteur des blés, soleil de tes sujets,
La justice t’appelle et chante tes projets,
Autrefois bien souvent vers toi elle cria.
Tremblez en vos halliers, ennemis de Mania,
Retourner vous cacher, rentrez dans vos terriers,
Implorez le pardon de notre roi guerrier
Et répandez les pleurs que méritent vos crimes.

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Complainte de la reine

J’avais l’idée d’insérer ce poème dans un récit. Je ne sais pas quand je pourrai réaliser ce projet, ni même si je le ferai un jour. Alors je vous livre ces quelques vers:

N’écoutez pas mon chant d’amour,
Qui monte de la mer aux cruelles couleurs.
Le flux et le reflux ont englouti mon cœur
Sous la douleur d’un linceul sourd.

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Work ethic and routines

Goodwill is only the first step to make an effective teacher. You also need to build up strong working habits.

 

When we conduct a training session for the young teachers, we emphasise big or generous ideas, such as constructivism or critical thinking. They sure are important considerations, and require serious explanations.

But when we follow up the teachers in the field, we find out that their difficulties depend much more on very basic work ethic and routines. I’m not questioning the goodwill of the Cambodian people. You’re not reluctant to perform the required tasks, unlike the French who go on strike for nothing. What many Cambodian teachers lack is habits.

Here are some common issues I’d like to discuss a little bit:

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Discipline

Even if they like you, they can become violent.

It’s normal to have difficulties with students during a career as a teacher. Those who pretend to never have any discipline issue are probably liars. But there are teachers who are never overwhelmed because they are ready to act. Don’t underestimate the possibility of failure. Your lessons cannot be interesting all the time for all the students. And the students cannot pay attention all the time in all the subjects. Don’t feel ashamed because some students misbehave. Don’t be ashamed because you have tough times. Act!

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Amis d’enfance?

Que reste-t-il de nos journées d’école?

Dans la cour d’une école, au milieu des platanes,
Les enfants jouent en chœur.
Les rondes et les bonds, les cris, les coq-à-l’âne,
Les chants pleins de ferveur,
C’est la joie distillée, très belle Marie-Anne,
Qui coule dans les cœurs.
Le maître dit: « C’est bien. » Continuer la lecture

De la dictée

Qui veut tuer son chien l’accuse de la rage. Mais pourquoi vouloir le tuer? L’histoire récente de l’école française est émaillée de procès iniques. La dictée est peut-être le plus décrié des exercices traditionnels. On n’a pas encore osé le supprimer tout à fait, tant sa pratique est ancrée dans l’imaginaire national, mais on l’a dénigrée, découragée, réduite à l’inefficacité. Elle est tolérée comme un lien symbolique entre les générations. Mais tout se passe comme si on ne la conservait que pour ne pas fâcher un électorat réactionnaire, ou par une sorte de nostalgie mal placée. Il y a dans les attaques contre la dictée le même mélange de bêtise et de lâcheté que pour le redoublement.

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Giving explanations

After my first series about games in pedagogy, I would like to share some trivial considerations. An army seldom collapses from a very tough battle, or because the enemy has been very smart, but rather from a lack of supply. In most cases, disease is deadlier than bullets. A lesson does not fail from a lack of fun and does rarely fail because the teacher hasn’t worked enough. It fails because of very common and uninteresting issues, such as a broken LCD projector, a lack of rituals, bad weather and so on. A teacher suffers much more from chatter than from true violence. There is no glory in it, but it hurts all the same. In my next articles, I would like to discuss those seemingly boring matters, because they are essential. So let’s get started with

Explanations

One major rule: keep them simple.

The trick is that you’ll probably make the lessons more complicated by trying to explain them. First, make sure that the students are in good condition before you give an explanation or a set of instructions. Partial explanations are confusing as well. The main strategies to give an explanation:

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Games for Language lessons

These are short language games, with little or no preparation. To be used as a starter or as a reward at the end of a lesson.

General precaution: As most of the games are known with many variants, it’s always a good idea to check the rules before they get started.

A few tips to make the activities entertaining:

  • Speed
  • Speed
  • Speed
  • Rewards of some sort. Glory is better than candies, and much cheaper.
  • Only a few minutes in a row. If the result is not perfect, it’s better to play the game again a few days later than to prolong it until the students are bored. By the way, it’s also much more effective for memorization to space the repetitions a little bit than to try to memorize everything at once.

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